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Rethink三大倒闭原因曝光,哪些是你正在犯的错误

2018-10-11
 

在9月盛大召开的中国国际工业博览会上,协作机器人是一个新亮点,很多机器人企业都在展览上推出了协作机器人产品。然而在工博会结束仅仅不到10天的时间里,协作机器人先驱,美国知名机器人企业Rethink Robotics在10月4日宣布倒闭关门,Rethink公司CEO Scott Eckert 通过电子邮件证实了此事。究竟是因为什么导致这样的一个行业领军者倒下了呢?

 

△Rethink Robotics创始人Rodney Brooks

 

Rethink无奈倒闭的三大原因

 

1、定位失准,概念超前,实用价值不高

Rethink Robotics每年频频出现在行业展会上,虽然其理念与风格都很吸引眼球,但是展示的机器人多数是用于概念演示。协作机器人比传统的工业机器人更小,更轻,更慢,它们可以更安全地与人类一起工作并且没有安全隔离装置。然而,正如上周在硅谷召开的 RoboBusiness 2018 年会议上几位发言者所指出的那样,协作机器人仍然需要进行安全评估,以确定工作空间,末端执行器和有效载荷是否安全。

 

    

△Rethink Robotics参展中国展会

 

Rethink一共推出了两款协作机器人产品,一款双臂机器人Baxter和一款单臂机器人Sawyer。双臂机器人是为了完成一些相对较为复杂的工作,但其使用的串联弹性驱动满足不了工业中普遍关注的机器人运动中刚性以及节拍问题,Sawyer虽然改进了成为单臂,但其也使用的弹性驱动。机器人行业目前还不需要大规模的复杂组装工位,Baxter售出的对象多是用于教育,市场价值只在该行业有所体现,无法量产量化,很难应用到实际的生产中,不能真正有效的解决市场所产生的问题。

 

 

Rethink公司本身就是一个创新者,团队将大量的精力和资源都投入在了机器人产品的研发中,拓展全新概念,实用价值相对过低。

 

这也许和Rethink Robotics创始人Rodney Brooks对于学术研究的执着也有关系,他曾是麻省理工学院人工智能实验室的前任领导。他喜欢离经叛道,从不相信传统的成规。从80年代起,他就反对“机器人必须先会思考,才能做事”的信条。为了证实自己的观点,他研制出一系列的异形机器人。这些机器人没有思考能力,但却无所不能,比如能偷桌上的苏打罐,穿越四周发烫的地面等。他的成功使他成为机器人领域最有争议的也是毋庸置疑值得尊敬的人物!

 

2、销量不高,无力竞争市场

 

一切最初设想都过于美好,Baxter 和 Sawyer 机器人确实受到了广泛关注。当年Baxter刚问世时,Brooks可以说是信心十足。毕竟对于一款工业机器人来说,2.2万美元的定价并不算高。但理想与现实总归是存在差距的。它在销售方面遇到了难题,不仅Baxter没能大卖,连2015年推出的更为先进的单臂机器人Sawyer也在销售上惨遭滑铁卢。

 

目前市场上协作机器人的平均价格,远远高于一般工业机器人。协作机器人仍然是整个工业自动化市场中相对较小的一部分。在去年就有消息称,不少分销商在对Rethink产品销售感到不满后,转而开始与其竞争对手Universal Robots合作从而进一步增加了Rethink在行业中的竞争难度。

 

3、资金链出现问题,无人接手

 

在接受外媒波士顿环球报的采访时,Eckert将无法运营的原因归结为销量未达预期。“新闻是真的,Rethink Robotics倒闭了。我们是行业的先驱和创作者,创建了协作机器人这一新类别,但遗憾没有达到原本预期的市场成功。”Eckert说。也许是因为 Rethink Robotics 高估计了技术的发展速度,自主学习机器人的发展远远低于预期,销售额不看好,缺乏现金。

 

Rethink Robotics没有再像初期那样闪闪发光,用先进的理念和优秀的创业团队背景吸引了资本大鳄的青睐,包括亚马逊的创始人兼CEO的贝佐斯,现今业内公司纷纷不愿意来冒这个险。资金不够,只能出售公司,但却没有买家想要接手Rethink Robotics,这或许正是Rethink目前的技术方式已经证明离工业客户的需求有较大距离。由此创业算作失败,导致只能宣布公司倒闭。

 

倒闭事件对行业有何影响

 

从诞生到没落,Rethink Robotics走了将近10年。这是一个很好的例子,先入局者未必会笑到最后,即便是行业领军者,稍有不慎也会在市场竞争中处于劣势。

 

艾利特协作机器人

 

早期进入市场的人也需要提高行业意识,他们可能就某些因素而导致最后没有成功。最近倒闭的其他机器人公司包括社交机器人制造商 Jibo Inc。这家社交机器人公司由著名的麻省理工学院机器人家Cynthia Breazeal于2012年创立。该公司筹集了近7300万美元,但Jibo受到一系列延迟和过度承诺的困扰,最终也是倒闭了。与任何新技术一样,初创公司在商业化方面面临众多挑战。

 

大族协作机器人

 

Rethink Robotics 还是在一定程度上推动了协作机器人的发展,为人机合作开辟了新的道路。其他人将从Rethink Robotics 中学到经验教训,并在此基础上改进。目前已经有多家公司涉及协作机器人领域。Rethink Robotics 的竞争对手之一,丹麦Universal Robots公司推出了一款简单的协作机械臂,竞争优势明显,生态建设也相对全面完善,已经销售超过2万5千部。

 

达明协作机器人

 

协作机器人的“冰河时代”?

 

协作机器人鼻祖Rethink倒闭,并不意味着机器人行业进入寒冬,四大家族的机器人都还在炎炎夏日中,但是“凛冬将至”和“居安思危”是没错的,任何一个巨头都可能随时倒下。协作机器人比其他机器人更容易编程和使用,预计这将刺激中小型企业更快采用自动化。由于它们不需要太多固定设备,因此他们可以日后改变用途,甚至可以用于制造产品、机器管理和包装,具有很高的可变性。协作机器人正在快速增长。

 

 

机器人行业协会(RIA)的数据显示,协作机器人市场的复合年增长率为 56.84%,到 2023 年可达到 42.8 亿美元。未来几年,将是对协作机器人进行市场布局的最好时机,但是市场规律不会被大量的资本进入所打破,市场需要逐步开发,用户需要逐步教育,协作机器人本身的各种不足,也需要逐步被改进和完善。近年来,创新机制、产业升级、人才引流、协同发展等带来了多方面的机遇。相应的,人工智能、人才赋能正深刻地影响着商业步伐。

 

 

Rethink就是在创新领域跨步过大,不像UR那样基于传统给予创新。企业最重要就是活下去,烧投资人的钱可以活多久?不是谁都有Google那种资本来玩的。企业产出的东西要符合市场,没有市场,那么接踵而来的就是倒闭。Rethink偏执于技术研发,投入与产出不成正比,最后死于“供血不足,断血而亡”。

 

作为创业企业而言,企业经营者要清楚企业的价值主张、自己的核心资源与能力,还需要对如何吸引客户、维护客户,如何整合社会资源等规划清楚,尤其是要对自己的成本支出、收入来源等进行详细的规划,没有清晰盈利模式作为基础的所谓商业模式必然将企业导向死亡的边缘。创业中最需要的就是跑得又快又稳,要不然怎么在残酷的市场竞争中获胜。

 

 砥砺前行,警钟长鸣

 

每一家公司倒闭的原因都可能不尽相同,Rethink的倒下自然要给我们敲响警钟。那么除了上述原因,公司常常还会因为哪些原因倒闭呢?

 

 

01、无创新,难以差异化

创业企业一定是发现了新的需求痛点,或者发现了现有行业的痛点所在,而新的技术或新的商业模式可以比行业内企业更好地满足市场需求,更好地克服行业的痛点所在。

 

02、创始人团体的崩裂

其实,对任何企业而言,人都是最关键,最核心的因素,做企业其实就是做人。这也是为什么很多投资人在决定投还是不投时,要首先看看创始人或创始团队是不是靠谱。

 

03、忽视环境、忽视政策的变化

关注环境的变化,首先应关注的是国家政策的变化,很多看似发展势头很好的企业都是死于政策的最后一击。

 

04、激情有余,计划不足

创业没有激情是万万不能的,但只有激情也不是万能的。很多创业者凭着一股豪气冲天的激情,事无巨细,无论何事都要亲力亲为。其实,无微不至的背后,也许还透露着对他人的不信任。


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